Circular Economy , Recycle your Strategy ! Jean-Christophe Delhaye


Waste is known as an unwanted resource. But is that fair? Perhaps it is simply in need of a creative movement, set to change perception about the way we use, deal, and think about our most common by-products.In this ‘take, make and throw away’ world, we’re constantly surrounded by stuff and things (and more things and more stuff). Quickly, easily, and without thinking, our casual collections become waste. Whether it be a finished coffee cup, an old phone or an unwanted gift from grandma, our waste runs so rampant in our everyday life, it’s now become invisible.

The circular economy, reuses and recycles materials, producing lit

By looking at the whole system, treating all materials as valuable, and shifting to new marketplace models that minimize the amount of resources needed in the first place, the circular economy is based on resource productivity and how we can get the most from what we use. Waste gets designed out of the system.

The Circular Economy is flipping waste on its head by presenting new ways to look at use of resources.In order to pursue and practice clean and sustainable development, India and Germany will collaborate to focus on circular economy and water management. The circular economy, which aims to eradicate waste by optimum utilization of raw material during manufacturing and recycling waste and discarded products, is fast catching the attention of governments globally.In a world of close to 9 billion people expected by 2030 – including 3 billion new middle-class consumers – the challenges of expanding resource supply to meet future demand are unprecedented.

The current “take-make-dispose” approach results in massive waste; in the fast-moving consumer goods sector alone, about 80% of the $3.2 trillion material value is lost irrecoverably each year.

Commodity prices rose overall by almost 150% in 2002-2010, erasing the real price declines of the last 100 years.

The circular economy, reuses and recycles materials, producing little waste.

Jean-Christophe Delhaye

The three biggest circular economy myths holding back businesses! Jean-Christophe Delhaye

You can decrease the input costs, create new revenue streams and keep customers on your books for longer.

All it takes is a little imagination


The circular economy is gaining ground. The European Commission has announced it will present an ambitious circular economy strategy in late 2015, China has set up government-backed association CACE to encourage circular growth, and Japan has been practicing it for decades.

But progress towards a circular or even half-circular economy has been halting. Indeed, when I explain the premise of the circular economy to people, they are less stunned by the opportunity than by our collective disregard for it. Why? The power of inertia is important, of course, but I have also come across a number of myths on the subject. Here are the three most common ones.

Myth 1. Going circular will cannibalise existing sales

Traditional economics suggests that used cars compete with new cars. But this is only if car companies let others make the next sale. In the age of the internet the idea that secondary markets are somehow marginal cannot be sustained; the likes of online marketplace eBay prove otherwise. So, looked at in a circular way, the used-car market can become an additional profit centre for car manufacturers.

Another way to avoid cannibalisation is to sell refurbished items into markets that are otherwise unsuitable. Patagonia collects clothes and sells used items in countries where its new ones are not on the market; it has also created a new (albeit small) revenue stream in repairing its products. Renault, the French car maker, is investing in car remanufacturing, using the parts and materials of discarded cars again (and sometimes again).

This circular approach not only reduces resource consumption, but cuts H&M’s input costs. McKinsey has found that, as long as quality is maintained, refurbished systems can deliver substantially higher margins.

If companies begin to think of what goes out their doors as the possible start of another business cycle, new opportunities can reveal themselves. That is not alternative thinking, it is thinking like a business.

Myth 2. Our customers prefer new-built products

Certain people want the newest thing and will camp out for days to get it. But I believe a new consumer segment is emerging, made up of individuals who favour service over ownership.

Car-sharing is one example. Statistics show that young people in Germany and the US are not buying or driving cars the way their parents or even older siblings did; they are happy to pile into a Zipcar when they need to.

Besides, old versus new is a 20th century way of thinking anyway. It is more than possible to create high quality out of old stuff. Kingfisher’s Infinite brand kitchen counter is made entirely from wood waste and end-of-life DIY products. It is lighter than comparable products, more water resistant andre-uses materials that would otherwise have been dumped. And, for Kingfisher it has created a revenue stream from materials it previously paid to get rid of.

In many cases consumers don’t really care about the product one way or another; they just want to get a job done. Consider the humble drill. Outside professional craftsmen, the average drill is used just a few minutes a year. Taking a circular view, the drill can be provided as a service through leasing or lending, rather than as a product through purchase.

Myth 3. Setting up a circular business model is too complicated

It will not always be straightforward, but capitalising on service models is a strategic imperative that goes way beyond the circular economy. When companies and consumers are closely entwined, businesses can use circular thinking to deepen the relationship in a way that benefits both parties.

For example, mobile phone companies have an enormous amount of data on how customers use their devices. So they could offer to take the old phone back every year and tailortheir services to specific needs, such as offering more memory, or pay-by-the-minute options. The old phone can be mined for parts, or sold into the secondary market. Customers get new phones and better services; the company gets a steady flow of materials and a consumer that keeps coming back every year.

There may also be particular potential in business-to-business transactions. For example, many lighting manufacturers sell lamps and bulbs to an office building but, looked at through a circular lens, they could instead sell light. That is what Philips has begun to do. It owns the equipment and, because it is selling watts, not plugs, it has every incentive to provide light in the most efficient way. As the owner of the hardware, Philips can – with a secure flow of returned devices – then recycle or re-use the parts.

The way to think about it is simple: how can we keep consumers on our books, month in, month out? That is the kind of circularity business understands.

In literature, myths are stories that help explain a culture to itself. In business, myths can be excuses for inaction. These three myths hint that when it comes to the circular economy, it is not a logical narrative that is lacking, but the imagination to bring it to life.

(Jean-Christophe Delhaye)

Moving towards a circular economy! Jean-Christophe Delhaye (

European Commission will present an ambitious circular economy strategy in late 2015

The Commission is aiming to present a new, more ambitious circular economy strategy late in 2015, to transform Europe into a more competitive resource-efficient economy, addressing a range of economic sectors, including waste.

The proposal will be fully aligned with the priorities of the new Commission. The Commission is engaged in a thorough reflection on how the objective of circular economy can be reached in an efficient way that is fully compatible with the jobs and growth agenda.

The new strategy will include a new legislative proposal on waste targets, taking into account the input already given to us during public consultations, and by Council and in Parliament, in particular the comments made by many that the previous proposals needed to be more country-specific.

More information: Circular economy roadmap

As part of the process, the Commission is launching a public consultation on the subject from the 28th May until the 20th August 2015.

CLOSING THE LOOP – Circular Economy: boosting business, reducing waste

The Commission is organising a Circular Economy Conference in Brussels on 25 June 2015. The conference is open to all stakeholders wishing to contribute in shaping the European economy policy making. It will consist of a plenary session with keynote from circular economy experts and business and civil society representatives, followed by a series of split up sessions addressing specific aspects of the circular economy, and it will be closed by a panel.

Please note that attendance is free but registration is required. More details are available on the Registration website or you can contact the event mail

What is a circular economy?

Since the industrial revolution, waste has constantly grown. This is because our economies have used a “take-make-consume and dispose” pattern of growth – a linear model which assumes that resources are abundant, available and cheap to dispose of.

What we need is a more circular economy.  This means re-using, repairing, refurbishing and recycling existing materials and products. What used to be regarded as ‘waste’ can be turned into a resource. The aim is to look beyond waste and to close the loop of the circular economy. All resources need to be managed more efficiently throughout their life cycle.

Using resources more efficiently will also bring new growth and job opportunities. Better eco-design, waste prevention and reuse can bring net savings for EU businesses of up to EUR 600 billion, while also reducing total annual greenhouse gas emissions. Additional measures to increase resource productivity by 30% by 2030 could boost GDP by nearly 1%, while creating 2 million additional jobs.

Moving towards a circular economy is at the heart of the resource efficiency agenda established under the Europe 2020 Strategy for smart, sustainable and inclusive growth. The main ideas on how to do more with less are being taken further in the EU’s Environment Action Programme to 2020.

(Jean-Christophe Delhaye)

La mobilité à l’heure de l’économie circulaire! Jean-Christophe Delhaye

Adopter l’économie circulaire suppose de passer d’un monde à l’autre : de la surconsommation et du tout jetable à un juste prélèvement de la ressource et au recyclage. Une révolution nécessaire dans laquelle s’impliquent les acteurs de la mobilité. En route vers de bonnes pratiques.


Le modèle de croissance linéaire qui consiste à prélever, fabriquer, consommer et jeter a fait long feu. A l’échelle mondiale, l’extraction de ressources a augmenté de 80% entre 1980 et 2000. Soit 70 milliards de tonnes de matières extraites de la biosphère pour répondre aux besoins de l’humanité. Si rien n’est fait, ce sera trois fois plus en 2050, alerte le Programme des Nations Unies pour l’Environnement.

Pour les constructeurs, équipementiers et autres acteurs de la mobilité prêts à changer les usages et à adopter un mode de production plus responsable, la clé se trouve peut-être dans le concept d’économie circulaire. Vaste programme à considérer avec précaution au risque de le vider de sa substance.

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(Jean-Christophe Delhaye)

Le déploiement d’une économie circulaire passera aussi par l’implication de la fonction achats! Jean-Christophe Delhaye

La fonction achats a un rôle à jouer dans le changement de paradigme économique voulu par l’économie circulaire. C’est le credo exprimé par l’Observatoire des achats responsables (Obsar) lors d’une récente matinale dédiée au sujet à Paris.

A la demande notamment de ses entreprises adhérentes, l’Observatoire des achats responsables(Obsar) a organisé une matinale dédiée à l’économie circulaire le 2 juin. Objectif : sensibiliser les acheteurs publics et privés à cette notion (voir focus).

Présente à la matinée, la chargée de mission des achats publics écoresponsables à l’Ademe, Dominique Veuillet estime que « la fonction achats a un rôle majeur à jouer dans le déploiement d’une économie circulaire ». L’acheteur est en amont de la consommation. Avant le lancement de la consultation, quand il définit le besoin en interne et fixe des critères de sélection des fournisseurs, il a d’importants leviers. Pour Valdélia, éco-organisme de collecte et de recyclage des déchets d’ameublement professionnels, le rôle de l’acheteur est, par exemple, « de recourir aux prestataires éco-contributeurs et d’acheter des produits recyclés ».

Mutations à intégrer

Le projet de loi relatif à la transition énergétique prévoit un titre dédié à l’économie circulaire. Il définit la notion et fixe des objectifs. « Prévue pour l’été, son adoption entraînera une mutation profonde », selon François-Michel Lambert, président de l’Institut de l’économie circulaire (IEC) et député des Bouches-du-Rhône. La France va se doter d’une stratégie de transition vers une économie circulaire avec une planification à cinq ans. Objectif : diminuer l’intensité des besoins en matières premières par habitant tout en augmentant son niveau de vie.

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L’Institut de l’économie circulaire veut lever les freins relatifs au statut de déchet ! Jean-Christophe Delhaye


L’Institut de l’économie circulaire veut lever les freins relatifs au statut de déchet (Jean-Christophe Delhaye)

Alors que le modèle de l’économie circulaire connait un dynamisme sans précédent : thème prioritaire pour le G7, objet du titre IV du projet de loi de la transition énergétique pour la croissance verte ; sur le plan économique comme sur le plan juridique, certains éléments relatifs au statut de déchet continuent à freiner la valorisation de gisements susceptibles de constituer des ressources à part entière.

Pour cette raison l’Institut de l’économie circulaire a mis en place au cours de l’année 2014 un groupe de travail en collaboration avec Carl Enckell, avocat spécialisé en droit de l’environnement, afin de comprendre les enjeux liés à l’influence de l’évolution du statut de déchet sur la promotion de l’économie circulaire. Ces travaux donnent aujourd’hui lieu à une note de synthèse, laquelle dégage des propositions concrètes, notamment pour améliorer la procédure nationale de sortie du statut de déchet :

1. Clarifier le statut de sous-produit
2. Améliorer la procédure de sortie de statut de déchet.
  • Intégrer les informations relatives à la sortie de statut de déchet et à l’attestation de conformité dans les documents administratifs existants
  • Fixer des critères opérationnels pour la condition de la réponse à un marché
  • Rééquilibrer les procédures de contrôle des installations
  • Reconnaître que la sortie de statut de déchet intervienne lors du recyclage et qu’elle met un terme à la responsabilité attachée aux déchets
  • Elaborer un guide national de la procédure de sortie du statut de déchet.
3. Favoriser des procédures expérimentales au niveau local
4. Systématiser la caractérisation des gisements de déchets.

Pour Carl Enckell, responsable du groupe de ce groupe de travail réglementaire « La procédure de sortie du statut de déchet contribue à la reconnaissance d’un modèle économique favorisant les matières premières secondaires élaborées par les professionnels de la valorisation et du recyclage. Elle demeure cependant une possibilité dont l’utilité doit être appréciée au cas par cas. La clé de la construction de nouvelles chaînes de valeur demeure la caractérisation technique des déchets ».

Cette note a été restituée lors d’une table ronde organisée le 9 juin au matin, en présence de Erwan Lemeur (FEDEREC), François Théry (RECORD), Nicolas Douzain-Didier (FNB), et Christine Cros (MEDDE – DGPR), laquelle a salué à cette occasion la qualité des travaux restitués. Les propositions seront présentées à la Commission consultative sur le statut de déchet.

Lien vers le téléchargement du document :

Contact :
Laetitia CARRE | Chargée de mission |

L’économie circulaire,petit descriptif d’introduction! Jean-Christophe Delhaye


Une économie circulaire propose de contrôler tous les flux dans le but de reproduire autant que possible le fonctionnement cyclique des écosystèmes naturels. Son objectif est de produire des biens et services tout en limitant fortement la consommationet le gaspillage des matières premières, et des sources d’énergies non renouvelables. Il s’agit donc de déployer une nouvelle économie circulaire, et non plus linéaire, fondée sur le principe de « refermer le cycle de vie » des produits, des services, des déchets, des matériaux, de l’eau et de l’énergie. (Définition du ministère de l’écologie, du développement durable et de l’énergie français)

L’économie circulaire fait référence à un panel de concepts, certains étant connus et appliqués aujourd’hui, d’autres étant plus innovants :

  • le réemploi,
  • le recyclage,
  • l’écologie industrielle qui permettra à des déchets d’une entreprise d’être reconvertis en matières premières d’une autre industrie ou de la même,
  • l’éco-conception vise à adopter une approche innovante : dès la conception du bien, une analyse de chaque étape du cycle de vie du bien est réalisée afin de minimiser les impacts environnementaux et d’optimaliser le réemploi voire le recyclage.

Cette remise en question du business model d’une entreprise peut mener vers une seconde approche : l’économie de fonctionnalité (ou économie de l’usage). L’économie actuelle se base sur la vente du bien au consommateur qui en devient propriétaire. L’économie de fonctionnalité remplace cette notion par celle de la vente de l’usage du bien et incite, par conséquent, les entreprises à aller à l’encontre de l’obsolescence programmée, à optimiser la consommation d’énergie, de matières premières, d’eau, etc.

Economie circulaire et économie de fonctionnalité sont donc intimement liées. L’économie circulaire implique donc une stratégie globale, cohérente, de la conception à la récupération du bien et pouvant mener jusqu’à la redéfinition du mode de consommation du bien.